Benjamin Bagby

Festival Oude Muziek Utrecht 2015: Beowulf
za 29 aug 15.00 uur, RASA
zo 30 aug 15.00 uur, RASA

Precies 25 jaar geleden nodigde de toenmalige festivalprogrammeur Jan Nuchelmans de Amerikaanse middeleeuwenspecialist Benjamin Bagby uit om een voorstelling te maken rond het Oud-Engelse epos Beowulf. Het werd een groot succes, en dit Engeland- festival vraagt natuurlijk om een reprise. Het verhaal van Beowulf en zijn strijd tegen het monster Grendel is overgeleverd in een manuscript uit de 10de eeuw, maar wellicht luisterden toehoorders al eeuwen eerder naar deze vertelling. Alsof we met elkaar rond het haardvuur zitten: zo sleept Bagby ons mee in het verhaal, zichzelf begeleidend op Angelsaksische harp.

Zanger en harpist Benjamin Bagby was de eerste zangstudent die zijn academische graad op het gebied van oude muziek ontving aan het Oberlin Conservatory in Ohio. Via de Thomas J. Watson Foundation Fellowship kreeg hij de mogelijkheid een jaar door Europa te reizen om zich verder te bekwamen in het middeleeuwse lied. Uiteindelijk belandde hij in Bazel aan de Schola Cantorum Basiliensis waar hij, samen met Barbara Thornton, Sequentia oprichtte. Naast Sequentia besteedt Bagby veel tijd aan solo-optredens met Anglo-Saksische orale poëzie en geeft hij als gastdocent cursussen en workshops in Europa en Noord-Amerika. 

KOMENDE CONCERTEN